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糖尿病の怖い症状−糖尿病性神経障害

糖尿病性神経障害

糖尿病の症状のひとつである神経障害(しんけいしょうがい)。これは大変やっかいな合併症です。
大体、糖尿の方の3分の1ほどが、何らかの神経障害の症状を経験するとも言われています。

「神経」とひとことで言っても、じつは幾つかの種類に分けることができるんです。
脳や脊髄からなる「中枢神経」と、中枢神経から枝分かれしている「末梢神経」。
まず大きく分けて、この2種類に分けることができます。

糖尿病の場合、影響を受けるのは主に「末梢神経」です。
末梢神経は、身体中に網の目のように張り巡らされていて、脳からの指令を身体中に伝え、逆に末端からの情報を脳に伝えています。
さらに、この糖尿病の症状のひとつである神経障害を正しく理解するために、末梢神経を3つに区別することにしましょう。

  • 1)運動神経 (手足を動かすなどの働き)
  • 2)知覚神経 (痛さや冷たさなどを感じる働き)
  • 3)自律神経 (内臓や発汗の調節など)

糖尿によって影響を受けるのは、2の「知覚神経」と、3の「自律神経」と言われています。
ではまず、2番目の 「知覚障害」について考えてみましょう。

知覚障害の症状とは?

始めに、そもそもなぜ糖尿病の症状として神経障害が起きるのか?ということを少し考えてみますね。
やはりこれも、血液の流れが大いに関係してくるんですよ。
身体中に張り巡らされている神経も、他の細胞などと同じく、血液によって必要な栄養をもらっています。
しかし、糖分の多く含まれた、高血糖の流れにくいドロドロ血液は、神経に栄養を伝える毛細血管の中をスムー ズに通ることができません。
それで、神経は必要な栄養をもらえないので、正常な機能を果たすことができなくなってしまうんです。
その結果、「神経障害」という症状を起こします。

では、神経が栄養をもらえなくなると、どうなるのでしょうか?
たとえば、足で画びょうを踏みつけてしまったら、「イタ〜イ!」と感じます。それは、足の知覚神経が正常に働いているので、その痛さを脳に伝えるからです。それで思わず「イタ〜イ!」と叫んでしまうのですね。
この場合、知覚神経は、ちょうど電線のような役割を果たしていると考えてみてください。
電線は、A地点からB地点までの間をつなぎ、電気を送る役割を果たします。
同じように神経も、足(A)から脳(B)をつなぎ、「イタ〜イ!」という電気信号を送っていることになります。

しかし、栄養をもらえない神経は、さびついた電線のように、電気信号を送ることができなくなります。
たとえ足が怪我をしても、痛さを感じる知覚神経がやられているので、痛くないのです。

実はこの、「痛くない」っていうのがクセモノなんです。
足を怪我していても痛くないもんだから、ついつい放ったからしにしてしまいます。
本当は痛いからこそ病気や怪我の症状に気付いて、病院に行ったりする訳ですよね・・・。

でも痛くないもんだから、何にも治療せずにそのままずっと放置してしまいます。
すると・・・怪我をした所からばい菌が入り、どんどん悪化していきます。
でも痛くないもんだから、全然気が付きません。

そして、ある時ふと足を見ると・・・もう手遅れなぐらいに怪我の症状が進行している!
なんてことがよくあるんです。
中には、気が付いたら足が真っ黒に壊死 していて、もう切断しなければいけなくなっていた。
そんなことも現にあるんですよ。

ですから、この痛さを感じなくさせてしまう神経障害っていうのは、糖尿病の症状の中でも本当に本当に怖いものなんです。こういったことにならないためには、血管を強くすること、血管内の老廃物を取り除くことなどが関係してきます。

では、神経障害の症状にはどんなものがあるでしょうか?
下記のような症状を感じているならば、すでに知覚異常をおこしていることが考えられます。

  • 手足にシビレや、ヒリっとした灼熱感がある
  • 素足でも足の裏に紙を貼ったような感じがある
  • 直立状態を保つことが難しい
  • 目をつむってその場足踏みをすると移動してしまう
  • 指先を使う細かい作業が以前のようにできなくなる
  • よく足がつる
  • ケガや、やけどの痛みに気づかない


ただし、こうしたもののいくつかは、たとえば腰痛の方や椎間板ヘルニアの方にも
似たような症状がおきる場合がありますので、その区別が難しいところでもあります。

もし、そういった症状が同じ時期に両足に現れたり、夜に寝ている間におきたり、激しい運動をした訳でもないのに、こむらがえりをおこしたりするならば、運動神経の障害の可能性がありますので、ちょっとでもおかしいなと思えば、迷わず病院に行くことをお奨めいたします。

さらにこの神経障害の中でも、自律神経の障害という症状も、とてもやっかいなんです。

自律神経障害の症状とは?

最近よく自律神経という言葉を聞きませんか?
自律神経の異常は、ストレスによるものも多いと言われていますので、ストレス社会の今は、自律神経に何らかの問題をもっておられる方が増えているようです。
それでよく、TVや雑誌でも取り上げられているんですね。

では、自律神経は具体的にどんな働きをしているのでしょうか?
自律神経は、心臓や胃、膀胱、血管などの働きを微妙に調節している神経なんです。たとえば、物を食べると自然に胃が活発に動き出して、食べた物を消化分解してくれますが、そのように胃の運動を制御してくれているのが、自律神経なのです。

しかし高血糖のドロドロ血液によって、神経に栄養を運ぶ血管が詰まったり、損傷したりして、神経に栄養が伝わらなくなると、栄養がもらえない神経は徐々に本来の機能を果たせなくなる訳です。

では、自律神経の障害には、どんな症状があるでしょうか?

  • 立ちくらみの症状
  • 汗の異常(汗をたくさんかく、逆に汗をかかなくなる)
  • 胃もたれの症状
  • 下痢・便秘の症状
  • 膀胱障害の症状

などがあります。
自律神経に障害があると、胃の運動が悪くなる傾向があります。食べた物が、いつまでも胃の中に残っているような感覚があったり、食べ過ぎたり飲みすぎたりしていないのに、胃もたれの症状が起きることがあります。

また、血糖値にも異変がみられることも多いんですよ。
胃の運動が不規則になりますので、胃が活発に動きすぎる場合もあります。そうすると、食べた物の消化吸収の速度が速まるため、食後に急激に血糖値が上がったり、逆に、胃の働きが悪くなると、食後かなりの時間が経ってから、血糖値が上昇する場合もあり、血糖値を定期的に測っても正確な体調が判らなくなってしまうなんてこともあるんです。

汗の異常や立ちくらみという症状の場合はどうでしょうか?
特に暑いわけではないのに、上半身、胸や顔、頭に異常に汗をかいたり、逆に暑いと感じているのに、まったく汗が出ない場合もあります。
また、立ち上がった時に立ちくらみを覚える事も多いようですが、それは血圧の調節がうまくいっていないからなんですね。
寝ている時と立ち上がった時の血圧が一定に保たれるように調節しているのが自律神経なのですが、その調節がうまくいかないと、立った時に血圧が下がり、脳に血液が回らず、めまいや立ちくらみの症状を起こしてしまいます。
さらに、腸にも影響が及ぶと、下痢や便秘という症状を引き起こすことが多いと言えます。

下痢だけ、便秘だけを起こす場合もありますし、下痢と便秘を交互に繰り返す場合もあります。たとえば下痢の場合は、次のような症状が見られます。

  • 1)突然起こることが多い
  • 2)あまり腹痛を伴わない
  • 3)下痢が続いても体力を消耗するほどではない

特に、食後急におなかがゴロゴロと鳴りだしてすぐにトイレに駆け込んだりすることが増える場合があります。冷たいものや、刺激物、あるいは傷んだ生ものなどを食べた訳でもないのに、頻繁に下痢をする場合は、要注意と言えますよ。

このように、自律神経の異常は、身体の様々な個所に悪影響を与え、わたしたちの健康にとって大きな問題となることが分かりますね。
それで、上記のような症状を経験していたり、長く続いている場合は、病院での検査を極力はやめに受けられることをお奨めいたします。

さて今、糖尿病の症状や合併症について色々と考えていますが、この症状や糖尿自体は一体どうやったら改善していくのでしょうか?

食事療法?運動療法?お薬を服用すること?

どれも間違いではありませんし、場合によっては必要なことです。
でも、食事の管理を徹底していても、運動を頑張っていても、お医者さんの言うとおりにやっていても、一向に症状が改善しない方がおられます。もしかしたらあなたが、そのお一人かもしれません。

別にさぼっている訳ではないんです。隠れて甘い物を食べている訳でもないんです。頑張っていても駄目なんです。どうして?
・・・本当に泣きたくなりますよね。

結論から言うと、糖尿病の改善は血糖値のコントロールだけでは限界があるんです。
えっ、どういう意味?血糖値を正常に保つことが大事だと医者は言っていますけど……。

はい。確かに血糖値を正常に保つのは大事なことです。
でも、それだけでは駄目なんです。なぜならそれは……

その点については、下記の糖尿病発症の本当の原因や今の治療法の限界について説明しているページで詳しく解説いたします。

糖尿病の本当の原因についてはこちらから

 

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