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合併症・関連病気編 糖尿病からの合併症
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合併症ってなに?

糖尿病の症状と合併症

糖尿病で一番気をつけなければいけないのは、「合併症」と言われています。
ではその症状や合併症には、どのようなものがあるでしょうか。
たとえば、下記のような症状が合併症に至る兆候の代表的なものと考えられています。

  • 異常に食欲がある
  • のどがとても渇く
  • 体がだるくて疲れやすい
  • 朝の目ざめがスッキリしない
  • 皮膚がカサカサしてつやがなくなってきた
  • 尿の量や回数が増えた
  • 足先などが、チクチクする
  • 足がつるような感覚がある
  • 便秘あるいは下痢が頻繁に起きる
  • 視力の低下
  • 食べても体重が減る・痩せてきた

といったことが挙げられます。一般の病気には、初期症状と呼ばれるものがあるのが普通ですが、実は糖尿病の恐ろしいことの一つに、この初期症状というものがほとんどなく(実際には気づかない)、上記のような症状が表われた場合は、実はもうかなり糖尿が進行していて、合併症を発症する寸前であると考えなければならないんです。

特に最後の赤字の3つは要注意ですよ。便秘や下痢というのは、病気でなくても時々起こることですからそれほど気にしないことが多い訳です。
でも、だからこそ注意が必要なんです。便秘や下痢が頻繁に起きたり、あるいは便秘と下痢を交互に繰り返したりするような、少し普通とは違う状況が起きていないかどうか、思い起こしてみてください。そのような症状が見られる場合は、自律神経がかなり弱っていることが考えられます。
胃腸の働きというのは、本来自律神経によって制御されています。しかし、便秘や下痢が頻繁に起きるということは、普通は制御できるものが制御できていないということですから、自律神経に問題があることが多いんですね。
そうなると、恐ろしい合併症のひとつである「糖尿病性神経症」に発展する可能性が強いと言えます。

また、視力の低下はどうでしょうか。視力の低下は若者でも起きますし、老化現象の一種でもありますので、糖尿と結び付けないかもしれませんが、「糖尿性網膜症」という合併症は糖尿病患者の2人に1人がなるとも言われていて、実はかなりの注意が必要な症状とも言える訳です。

さらに、食べても痩せる、これはかなり深刻です。一般的に糖尿の方の場合は太っていることが多いと言われています。過食や運動不足などによって、体重オーバー気味なので、食事制限や運動によってまず体重を減らすことを指導されます。
でも、食べているのに痩せる、食べているのに体重が減るとは、一体どういうことでしょうか?
それは、わたしたちが太ってしまう理由を考えるとよく分かります。食べ過ぎると、余分に摂った栄養はどこにいくでしょうか?体の外に行ってくれれば太ることはありませんが、そうではなく体内に貯蔵される、つまり脂肪として蓄えられていきます。糖尿病というのは、余分に摂った栄養がブドウ糖として血液中に余っている状態になります。そしてそれが尿に排出されるので、糖尿病とも呼ばれている訳ですが、実は糖尿病がかなり進行すると、余分に摂った栄養だけでなく、体に必要な栄養も貯蔵してくれなくなるんです。

つまり、体(厳密には細胞)がもう栄養を受け取れない状態になるんです。
だから、食べても食べても、栄養が垂れ流し状態になり、全部尿と一緒に外に流れて行ってしまいます。
そうすると体は栄養をもらえないので、だるくなったり、疲れが回復しなかったりといった症状も引き起こすのですが、必要な栄養を食べた物からはもらえないのでどうするかというと、筋肉や脂肪に蓄えているたんぱく質などから栄養をもらおうとします。
そうすると、筋肉や脂肪から栄養をとるので、どんどん痩せていく訳です。食べた物は垂れ流しなので、栄養はとれません。筋肉や脂肪から栄養をとるので、体は食べても痩せる、食べても体重が減少する、といったことになります。ここまできている場合は、かなり糖尿病が進行していますので、早急に改善に向けて励まないといけませんよ。

糖尿病の合併症

上記でも少し触れましたが、糖尿病のおもな合併症は、下記のとおりです。これは3大合併症とも言われています。

  • 1) 糖尿病性網膜症
  • 2) 糖尿病性腎症
  • 3) 糖尿病性神経障害

この他にも、脳梗塞(脳こうそく)、心筋梗塞(心筋こうそく)など糖尿が引き起こす合併症はたくさんあります。しかし、どれも一つの共通点があります。それは何だと思いますか?

それは、血液の流れが悪くなることと関係がある、ということです。糖尿によって引き起こされる数々の病気は、結局は血液の流れが悪くなることが原因なんです。

血液の流れが悪いというのはこの場合、ドロドロ血液、ベタベタ血液など、健康な血液のいわゆるサラサラ血液とは正反対の状態を指しています。食事の管理がうまくいかないと、脂質やコレステロールがどんどん蓄積されていきます。又、血糖値が高いということは、血液の中でブドウ糖がたくさん余っている状態ですが、それが血液の流れの悪さに拍車をかけるんです。

少し考えてみてくださいね。単なる水と砂糖水と、どちらがドロドロしてきますか?もちろん、砂糖水ですよね。普通にコップに入れているだけではよく分からないですが、それを長いストローで吸い上げるとすれば、どっちがストローの中を通りにくいかは一目瞭然ですよね。

血糖値が高く、糖尿病の場合は、いわば血液が砂糖水のようになっている、ということなんです。血液中の成分がずっと砂糖漬けになっているようなものなので、当然ドロドロしてきて、ストローよりももっともっと細い毛細血管などの中を通っていくのが難しくなっていくんです。

体の隅々にまで血液が流れて、初めてわたしたちの体は元気になります。しかし、糖尿病の場合は、それができないんです。血液の流れが悪いので、細い細い毛細血管などの中を通っていけなくなるんです。そうなると、それが色々な合併症を引き起こしていきます。

ドロドロ血液は目や腎臓などの臓器、神経に悪影響を与えます。また、血管が詰まりやすくなるので、脳梗塞や心筋梗塞などを起こす場合が多いと言えます。すべては、血液の流れの悪さが原因なんですね。

では、下記よりそれぞれの合併症について、さらに詳しく見ていきましょう。
気になるものから調べてみてください。

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